Тема выступления: я не нашел подходящих слов и надеюсь, что и другие последуют моему примеру.

Обращение к выпускникам университета Райс (Хьюстон, штат Техас) 9 мая 1998 г.
Курт Воннегут-младший.

Здравствуйте.

Всем вам, получающим свои первые университетские дипломы, я хочу сказать, что ваше поколение мне очень симпатично, что я ожидаю от вас много хорошего и желаю благополучия и процветания.

Сегодняшняя церемония является долгожданным завершением процесса вашего созревания. Наконец-то вас можно официально называть взрослыми людьми, хотя с биологической точки зрения вы ими стали где-то к пятнадцати годам. Мне жаль (настолько, насколько это возможно), что для получения аттестата зрелости потребовалось потратить так много денег и времени. 

Я не подсчитывал, сколько стоят ваши дипломы, и сколько времени у вас ушло на учебу. Какими бы приблизительными не были эти цифры, они, безусловно, заслуживают такой моей реакции: ух-ты! вот это да!

Спасибо вам, и пусть Господь благословит вас и всех тех, кто сделал возможным ваше обучение в этом престижном американском университете. Получая образование, становясь эрудированными и умелыми людьми, вы сделали этот мир лучше, чем он был до того, как вы сюда поступили.

Встречались ли мы раньше? Нет. Но я много размышлял о таких, как вы. Мужчин, присутствующих здесь, я называл бы Адамами, женщин - Евами. Кто из нас подолгу не размышлял об Адаме и Еве?

Ваш университет - это рай, из которого вас скоро выгонят. Почему? Вы вкусили плоды с древа познания. Эти плоды сейчас у вас в животиках. 

А кто же я? Раньше я был Адамом. Но сейчас я уже Мафусаил .

А кто же из нас дьявол? Тот, кто обидит ребенка.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Что же может сказать этот Мафусаил [1], прожив не так уж мало? Я вам поведаю, что мне сказал другой Мафусаил - Джо Геллер, хорошо вам изветный как автор "Уловки 22". Как то мы встретились на вечеринке у одного мультимиллиар-дера в Лонг-Айленде и я спросил Джо: "Вполне возможно, что этот человек вчера заработал больше денег, чем тебе принесла твоя "Уловка 22" за последние сорок лет. А ведь это одна из самых популярных книг в мире. Что ты чувствуешь?"

Джо ответил: "У меня есть что-то такое, чего у него может никогда и не быть"

Я cпросил: "Что же это, Джо?"

И он ответил: "Знания, которых у меня достаточно".

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Возможно, эту историю будут вспоминать те Адамы и Евы, присутствующие здесь, которым через много лет придется признать, что все в их жизни не так как хотелось бы, что они не стали миллиардерами, несмотря на образование, которое они здесь получили. 

Это может случиться с тем людьми, которые интересуются не деньгами и цифрами в графе "Прибыль", а чем-то другим. Мы зовем этих людей святыми. Я, по крайне мере, зову их так.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Люди, одевающиеся в дорогих магазинах, иногда спрашивают меня, оскаливаясь при этом, как будто они хотят меня укусить, верю ли я в перераспределение богатства. Я могу только ответить, что совершенно не важно, что я думаю об этом, что богатство перераспределяется каждый час, да еще таким образом, что и представить себе невозможно.

Сумма, которая составляет Нобелевскую премию, сегодня кажется ничтожной в сравнении с тем, сколько получает футболист местной команды за один сезон.

Вот уже сто лет Нобелевская премия является самой значительной премией, которой награждают химиков, физиков, физиологов, медиков, писателей и миротворцев, принесших огромную пользу человечеству. Сейчас эта премия составляет что-то около одного миллиона долларов. По счасливой случайности эти деньги достались нам от одного шведа, который подарил нам динамит, смешав глину и нитроглицерин.

БА-БАХ!

По замыслу Альфреда Нобеля эта премия должна была сделать ученых богатыми и независимыми, а также защитить от нападок политиков и спонсоров, которые могут помешать их работе. 

Мне вспомнилась сейчас одна сцена из фильма Филдса. Действие фильма происходит во времена золотой лихорадки. Филдс наблюдает за игрой в покер. Для того чтобы обозначить свое присутствие, он кладет на стол стодолларовую купюру. Игроки бросают мимолетный взгляд и продолжают играть. Наконец, кто-то из них говорит: "Дайте ему одну фишку".

Миллион долларов сегодня, в мире спорта и развлечений, в мире олигархии и судебных процессов - это всего лишь одна фишка; если верить таблоидам и вечерним выпускам новостей, миллион долларов - это гроши.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Но для большинства американцев плата за обучение - это не такая уж и маленькая сумма, отнюдь не гроши, хотя она составляет небольшой процент от миллиона. Можем ли мы утверждать, что в последнее время ученая степень гарантирует мировое признание и богатства, несравнимые с доходом обычной семьи?

Иногда. Безусловно, можно назвать некоторых знаменитостей, окончивших Райс, например, Ларри МакМарти. Но большинство выпускников Райс, равно как и Гарварда, Оксфорда, Сорбонны или еще каких университетов, трудятся, скорее, на благо своего городка или штата, нежели на благо всей нации в целом. В отличии от национальных героев они получают меньшее жалование и они не так популярны. По-видимому, вместо славы они время от времени будут испытывать чувство удовлетворения от того, что им кто-то искренне благодарен за то, что они хорошо выполняют свою работу. 

Со временем это чувство испытают большинство, хотя и не все Адамы и Евы, получающие сегодня дипломы и продолжающие обучение. Они найдут свое призвание в том, чтобы создавать и укреплять свои семьи. И если это действительно окажется так - возлюбите свое призвание, ибо это самое важное в мире, который мы все создаем, защищаем, за который боремся.

Все остальное всего лишь шумиха. 

Вы свободное поколение, и кто знает, куда вас занесет судьба - в Нью-Йорк, Вашингтон, Париж, а может - в Австралию или Шанхай, или в какой-нибудь Куала-Лумпур [2]

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Марк Твен прожил жизнь, полную смысла, за которую он так и не получил Нобелевскую премию. На склоне лет он спросил себя, для чего мы все живем. Ему хватило нескольких слов, чтобы ответить. Мне по душе его ответ. Вы тоже, наверное, с ним согласитесь:

"Для того, чтобы наши соседи думали о нас хорошо." 

Соседи - это люди, которые вас знают, с которыми вы время от времени встречаетесь, разговариваете, которым вы можете быть полезны. Конечно, их не так много, как, скажем, поклонников у Мадонны или Майкла Джордана. 

Чтобы заслужить их лестные отзывы, вы должны применять навыки, которые вы здесь приобрели, а также принимать правила честной игры и хорошего тона, которые придумали до вас, и о которых вы читали в книгах. 

Наверное, кто-то из вас даже получит Нобелевскую премию. Хотите пари? Это всего лишь миллион баксов, но это, как говорится, лучше, чем ничего. 

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Эта речь почти вдвое длиннее Геттесбергского обращения к нации Авраама Линкольна - самого великого прозведения американского ораторского искусства. Линкольн был убит за свои убеждения. Вильям Мэш Райс, основатель этого университета, еще один идеалист, был убит потому, что был богат. Какая разница ! И тот, и другой прославились не при жизни.

Эта речь была написана специально для этой церемонии. Но любое обращение к выпускникам я всегда заканчиваю рассказом о своем дяде Алексе, младшем брате моего отца. Окончив Гарвард, Алекс Воннегут честно работал страховым агентом в Индианаполисе. Он был начитанным, образованным человеком. 

Дяде Алексу всегда не нравилось, что люди редко замечают, когда же они по-настоящему счастливы. У него самого это довольно неплохо получалось. Мы могли потягивать лимонад, спасаясь от жары под кроной яблони, а дядя прервать разговор словами: "Если не это здорово, то что же?"

Я надеюсь, вы, Адамы и Евы, все жизнь будете поступать так же. Когда все у вас прекрасно и безмятежно, остановитесь и во весь голос спросите: "Если не это здорово, то что же?" Поднимите руки, если вы обещаете. 

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Это была моя первая просьба. Я хочу попросить вас еще кое о чем. Я прошу об этом не только выпускников, а всех присутствующих здесь, даже Малкольма Гиллиса. Я хочу, чтобы вы опять подняли руки после того, как я спрошу:

"У кого из вас был учитель (неважно, в школе или колледже), который помог понять, насколько жизнь увлекательна, который заставил вас гордиться тем, что вы живете в этом мире?" 

Опустите руки и скажите имя этого человека всем, кто сидит или стоит рядом с вами.

Сделали? Спасибо.

Если не это здорово, то что же?

Спасибо за внимание. Вуаля ! Счастливого пути !


Курт Воннегут-младший,
Университет Райс,
Хьюстон, штат Техас
9 мая 1998 г.


[1] Библейский герой, проживший 969 лет.
[2] Столица Малайзии

Оригинал статьи находится тут  

(Англо-русский перевод статьи выполнил Александр)

Copyright © 2001-2002 Vonnegut.ru. Обратная связь